Última actualización de la página: 21 de noviembre de 2021

Una breve historia del kratom

Con la creciente popularidad del kratom entre los adictos a los opiáceos que buscan una alternativa, muchas personas ahora están investigando la sustancia y quieren saber más sobre ella. Este artículo analizará de dónde vino el kratom, cómo llegó a Tailandia, las diferentes cepas de "kratom", qué usos tradicionales había (y aún existen) para esta planta medicinal y el potencial de su futuro en la medicina occidental.

La planta de kratom

Kratom (nombre científico Mitragyna speciosa) es un árbol frondoso originario de Tailandia, Malasia, Indonesia y Papúa Nueva Guinea. Es parte de la familia del café, por eso tiene hojas con bordes dentados como las plantas de coca. La historia de Kratom se remonta a los primeros tiempos en los países del sudeste asiático, donde tradicionalmente la planta se usaba como medicina y estimulante, no muy diferente de otros tipos de productos modernos que se pueden comprar sin receta. En pequeñas dosis, tiene un efecto tonificante en el usuario, mientras que en grandes cantidades actúa como sedante.

El kratom se deriva de las hojas de Mitragyna speciosa, un árbol de hoja perenne tropical que forma parte de la familia del café. En dosis bajas, Kratom es un estimulante y los usuarios informan que tienen más energía y pueden concentrarse mejor después de consumirlo, mientras que se sabe que dosis más altas producen efectos similares a los opioides, como euforia o relajación. En Estados Unidos, el uso de kratom ha aumentado en los últimos años a medida que la gente ha comenzado a darse cuenta de que no conlleva algunos de los efectos secundarios negativos que provocan los opioides sintéticos.

Los nombres de Kratom

Kratom tiene muchos nombres diferentes, según el país en el que se encuentre y el idioma que se habla allí. En Malasia y Tailandia se lo conoce como ketum o kakuam; en Indonesia es biak o ketiwi; Papua Nueva Guinea conoce la planta como pituri. El nombre científico de la planta es Mitragyna speciosa. En Tailandia, a los usuarios de kratom a veces se les llama phixay, un término derivado de la palabra "masticar".

FDA y Kratom

En agosto de 2016, la DEA programó el kratom como una droga de la Lista I porque tiene un alto potencial de abuso y no tiene beneficios médicos. La historia del kratom muestra que la FDA no está sola en esta creencia, pero hay varios estudios que muestran lo contrario, incluido uno que concluyó: la mitraginina, el alcaloide activo que se encuentra en el kratom, bloqueó con éxito los síntomas de abstinencia y podría proporcionar un alivio terapéutico de la abstinencia de opiáceos, ya que descubierto en este estudio neurobiológico del kratom y su principal alcaloide mitraginina. Afortunadamente, unos meses después, la DEA retiró su aviso de la intención de instituir la programación de emergencia del alcaloide activo en el kratom en medio de protestas públicas, manifestaciones y peticiones del Congreso.

Precauciones para el uso de kratom

Aunque no son tan dañinos para el cuerpo como los opiáceos, el uso de grandes cantidades de kratom puede causar efectos secundarios. Los efectos secundarios leves incluyen náuseas, sudoración, picazón y sequedad de boca. En grandes cantidades, el kratom puede causar pérdida de apetito, estreñimiento y aumento de la micción. Se sabe que el uso de la planta durante un largo período de tiempo causa pérdida de peso, insomnio y oscurecimiento de la piel en ciertas partes del cuerpo.

Como cualquier otro fármaco o medicamento, no se recomienda tomar kratom si está embarazada o amamantando. Puede ser peligroso para los niños y las personas mayores, incluso cuando se toma en pequeñas dosis. Las mujeres embarazadas que lo toman corren el riesgo de que sus bebés nazcan con problemas de adicción más adelante en la vida.

Compra de Kratom

No es ilegal comprar o poseer kratom, aunque hay algunos estados donde ciertos aspectos pueden estar regulados o prohibidos; por ejemplo, Alabama ha declarado el uso de kratom ilegal porque a menudo se usan para reemplazar opiáceos. Se vende en varias tiendas de humo y mercados al aire libre en forma de polvo de hojas o, a veces, como una resina concentrada que se puede fumar (similar al opio). El kratom también se vende en forma de cápsulas.

Las diferentes cepas de kratom

Con el tiempo, se han desarrollado diferentes cepas a partir de la planta de kratom. Por ejemplo, el kratom tailandés tiene un efecto más estimulante que las cepas de Indonesia o Malasia, que son ligeramente sedantes. Estas variaciones no están científicamente probadas, sino más bien observadas de forma anecdótica por los usuarios.

En las prácticas médicas tradicionales, las diferentes cepas de kratom se usaban para diferentes cosas. En el norte de Tailandia, donde se encuentran la mayoría de los consumidores de opio, se prefiere el kratom de vena roja como sustituto porque imita las propiedades sedantes del opio sin ser demasiado intenso.

Investigación sobre Kratom

No se han realizado muchos estudios sobre el kratom, pero hubo un estudio realizado en Malasia en 2009. Los investigadores observaron los efectos del kratom en 136 hombres malasios que eran conocidos adictos a la heroína. Los resultados encontraron que dos o tres meses después de haber sido introducidos al kratom, todos los participantes habían dejado de consumir opio por completo, ¡algunos hasta por siete años sin recaer! Aquellos que recayeron finalmente volvieron al kratom y finalmente dejaron de hacerlo.

Algunos de los hombres seguían consumiendo kratom después de siete años, pero ninguno de ellos sufrió efectos secundarios graves por la abstinencia (algunos sujetos mencionaron el estreñimiento). El estudio concluyó que el kratom podría utilizarse con éxito como sustituto del opio en la lucha contra la adicción.

La evidencia anecdótica de los usuarios de kratom también confirma que la planta se puede usar para que la gente deje de consumir sustancias más duras como la heroína y la morfina. Existen varios foros en línea donde los usuarios de kratom discuten sus experiencias con la planta.

Conceptos erróneos sobre el kratom

Hay un par de conceptos erróneos sobre el kratom, especialmente de personas que nunca han estado expuestas a él, ya sea porque no tienen acceso a él o porque se encuentran en un área donde no se usa.

Un mito común es que el kratom, que contiene alcaloides similares a los opiáceos, es simplemente "opio falso". Esto es evidentemente falso: si bien el kratom contiene algunos alcaloides con propiedades opioides (incluida la mitraginina), la planta no es químicamente similar al opio lo suficiente como para llamarla "falsa".

Otro concepto erróneo es que el kratom es ilegal, lo cual es solo una verdad a medias. El kratom en sí mismo rara vez es ilegal; de hecho, la mayoría de los estados no tienen leyes que restrinjan la posesión o el uso de hojas de kratom. Por otro lado, ciertos productos químicos que se encuentran en el kratom están prohibidos en ciertos estados y pueden resultar en un delito grave si se encuentran en su poder.

El futuro de Kratom

Es difícil decir qué pasará con el kratom en el futuro. Hay algunos países donde ha sido ilegal durante años, como Tailandia y Malasia, pero debido a su enorme popularidad como medicamento de terapia de reemplazo, puede ser difícil ilegalizarlo en todo el mundo.

También hay algunos argumentos de que el kratom debe manejarse como la planta del café (que, de hecho, contiene cafeína, un alcaloide con propiedades estimulantes similares a la mitraginina). La única forma real de saber qué sucederá es siguiendo las noticias y discutiéndolas con personas de ideas afines.

Referencias

"Malaysian Study Shows Kratom Could Help Heroin Addicts Kick The Habit." - press release by Swinburne University of Technology. N.p., 1 Nov. 2009. Web. 21 Mar. 2014.

"Mitragyna speciosa Korth" - Mitragyna. N.p., n.d. Web. 21 Mar. 2014.

"Kratom Legal Status - Illegal Drugs." Kratom Legal Status - Legal Highs, Drugs. N.p., n.d. Web. 21 Mar. 2014.

"What are kratom's health effects?" - Science 2.0 Question and Answer Website for Scientists, Researchers, Faculty, Students, and Educators. N.p., n.d. Web 21 Mar. 2014.